Voittiko John Wayne Lassie-koiran pokerissa?

Urbaaneja legendoja on noussut modernin historian aikana kuin sieniä Tšernobylin sateessa. Jotkut myytit osoittautuvat todeksi, kun taas toiset puhtaiksi emävaleiksi. Ajoittain myytit pidetään salassa syystä tai toisesta, eikä niiden todenperäisyyttä saada koskaan selville. Suurin osa urbaaneista legendoista kumpuaa joko merimiesten kalajutuista tai uskonnon kautta. Juuri tästä syystä esimerkiksi pokeripöytien myytit eivät juurikaan kantaudu kahta polvea pidemmälle. Mutta eräs legenda, missä ovat mukana yksi kaikkien aikojen kuuluisimmista (ihmis)näyttelijöistä sekä tunnetuin elokuvakankaalla esiintynyt koira, saattaa hyvinkin pitää paikkaansa.

Näyttelijä John Waynea pidetään amerikkalaisuuden symbolina. Kolmen vuosikymmenen näyttelyuransa aikana Wayne ihastutti valkokankaalla niin näyttelijänä, ohjaajana kuin myös tuottajana. Palkintona vuosikausia kestävästä työstä häneltä löytyi monien särkyneiden sydämien lisäksi myös lukuisia palkintoja. Miehekäs, rauhallinen ääni sekä maskuliininen ulkonäkö hurmasivat katsojien sydämet ja John Wayne muistetaan parhaiten erityisesti länkkärielokuvien kautta. Voidaankin sanoa, että Wayne, Marlon Brando ja Clint Eastwood ovat kautta aikojen tunnetuimmat näyttelijät. Mutta elokuvien lisäksi Wayneen liitetään eräs myytti, jonka mukaan hän voitti itselleen pokeria pelaamalla kuuluisan Lassie-koiran. Pitääkö tämä paikkansa?

Kuinka tilanteeseen oikein päädyttiin?

Vuoden 1953 ”Hondo”-elokuvan kuvausten aikana Wayne ja Lassie-koiran omistaja Weatherwax pelasivat pokeria illan pikkutunneilla. Weatherwarx-kennel toimitti elokuvaa varten collie-koirat, joita käytettiin elokuvan kohtauksissa. Huhujen mukaan Weatherwax antoi myös Lassie-koiran elokuvan käyttöön, mutta todellisuudessa elokuvissa esiintyivät vain ja ainoastaan Lassien niin sanotut sukulaiset. Ja koska siihen aikaan elokuvien tuotanto sekä kuvaus olivat suhteellisen riittämättömän teknologian myötä hidastempoisia projekteja, eikä John Waynellä ollut käytössä yksityisiä lentokoneita tai helikoptereita, piti hänen viettää aikaa kuvauspaikoilla. Ja me kaikki tiedämme, kuinka pokerin pelaaminen on ehdottomasti paras tapa viettää aikaa.

Toistaiseksi emme tiedä, mikäli pokeripöydässä oli vettä väkevämpää, jonka myötä panokset yleensä kovenevat ja aamulla herääminen tuskastuttaa. Mutta huhujen mukaan Weatherwax oli pahassa tappiokierteessä ja hän päätti panostaa oman koiransa. Myytit eivät kerro, mitkä pelikädet pelaajilla oli. Olennaista oli kuitenkin se, että Weatherwax puri tappion karvasta kalkkia ja John Wayne vei kotiinsa (tai asuntovaunuunsa) kaikkien aikojen kuuluisimman koiran.

Oliko pelinä pokeri vai blackjack?

Huhut kertovat vahvasti, että vastoin yleistä käsitystä pelinä tänä kohtalokkaana iltana olisikin toiminut blackjack. Toiset taas kertovat kyseessä olleen pokeri – tarina pyörii yleensä yhden näistä peleistä ympärillä. Niille, jotka eivät ole blackjack-pelistä kuulleet, käydään pikaisesti pähkinänkuoressa läpi, mitä pelissä pitää oikeastaan tehdä, ja miksi John Wayne ylipäätänsä voitti.

Pelissä pelataan jakajaa vastaan ja tavoitteena on päästä mahdollisimman lähelle lukemaa 21, joka muodostuu pelaajan korteista. Pelin alussa pelaajalle (tai pelaajille) jaetaan kaksi korttia. ”Käden” arvo määräytyy korttien nimellisarvon mukaan. Esimerkiksi hertta-2 ja pata-4 antavat pelaajalle käden arvoksi 6. Pelaaja voi pyytää lisää kortteja jakajalta niin kauan, kunnes pelaaja uskoo olevansa tarpeeksi lähellä 21 tai vaihtoehtoisesti pakasta saadut kortit ylittävät arvon 21, jolloin pelin päättyy jakajan voittoon. Kyseessä on siis varsin yksinkertainen peli, eikä ihme, että jopa tappiokierteen jälkeen pelaajat jatkavat pelaamista. Ainakin Weatherwax uskoi onnensa kääntyvän, mutta ehkä John Waynen näyttelijäuran aikana opittu pokerinaama oli liikaa hänelle ja collie-koirille.

Oliko kyseessä edes Lassie?

Myytistä liikkuu kahdenlaista päätelmää: Ensimmäisen version mukaan Wayne ei voittanut todellisuudessa itse Lassieta vaan tämän sukulaisen, jota käytettiin elokuvissa Lassien tuuraajana. Näin ollen ensimmäinen todiste näyttää alkuperäisen väittämän vääräksi.

 

 

Toinen päätelmä tarjoaa vaihtoehtoisen esittämän, jonka mukaan John Wayne todellakin voitti Lassien yömyöhäisessä pokerissa. Mutta yöunten jälkeen Wayne tuli niin sanotusti katumapäälle, ymmärtäen riskit, mikäli ihmiset saisivat tietää, kuinka amerikkalaisten rakastetun koiran omistajuus vaihtui. Näin ollen Wayne palautti Lassien Weatherwaxille jo seuraavana aamuna, mutta piti kuitenkin voittorahat itsellään. Voisi sanoa, että John Wayne pelasti Lassien uran, sillä Lassie-parka olisi ollut aina isäntänä varjossa niin kirjaimellisesti kuin kuvainnollisestikin.

Päätöksenä voit itse miettiä ja tutkia, kumpi versio pitää paikkansa, tai mikäli itse myytti on edes totta.